Épisodes de froid : comment l’employeur doit-il protéger ses salariés ?

Lorsque ses salariés sont exposés aux risques liés au froid, l’employeur est notamment tenu de leur fournir des équipements adaptés et d’aménager leur poste de travail.

Les températures climatiques extrêmes liées au froid peuvent avoir de nombreuses conséquences sur la santé des travailleurs en extérieur. Ils sont, en particulier, exposés à des risques d’engelures, de malaises hypothermiques ou encore à une diminution de leur dextérité manuelle et de leur vigilance favorisant ainsi les accidents du travail.

Pour assurer leur sécurité et protéger leur santé, les employeurs doivent évaluer ces risques en tenant compte, notamment, des caractéristiques des travailleurs (leur âge, leur état de santé…) ainsi que des tâches qu’ils doivent accomplir. Une évaluation qui a pour objectif de mettre en place des mesures de protection individuelles et collectives.

À ce titre, en cas de vague de froid, les pouvoirs publics recommandent aux employeurs :
– de réorganiser le travail, par exemple, en limitant l’exposition des salariés au froid, en leur accordant des temps de pause adaptés et des récupérations supplémentaires mais aussi en favorisant le travail en binôme ;
– d’aménager les postes de travail par la mise en place d’une aide à la manutention manuelle, la mise à disposition d’un local chauffé permettant de consommer des boissons chaudes et de stocker des vêtements de rechange ou de faire sécher des vêtements de travail… ;
– de fournir aux salariés des vêtements et des équipements adaptés au froid tels que des gants ou des mitaines, des chaussures antidérapantes, un casque de sécurité avec doublure isolante et des vêtements imperméables.

En pratique : pour aider les employeurs à anticiper les risques liés au froid et à planifier au mieux le travail en extérieur, un dispositif de vigilance météorologique, réactualisé deux fois par jour, est mis en place sur le site Internet de .

Guide national relatif à la prévention et à la gestion des impacts sanitaires et sociaux liés aux vagues de froid 2016-2017

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